propiedades y beneficios del aceite de coco

Exótico y refrescante, el coco es un alimento que ha sido redescubierto por la nueva cocina ecológica y vegana por sus múltiples virtudes.

La fruta del cocotero (Cocosnucífera) es una creación maravillosa de la naturaleza. El coco verde tiene un diámetro de hasta 40 cm y un peso de alrededor de 2,5 kg. Está rodeado por una cáscara gruesa con una capa externa parecida al cuero e impermeable. Debajo posee otra fibrosa, que al secarse adquiere un aspecto peludo.

Procedente de Indonesia, Filipinas, India y Brasil, es capaz de salir indemne de largos viajes a la deriva por el mar, chocando con las rocas. Incluso puede sobrevivir tal cual a un incendio que lo deje todo calcinado. Pero esto no es nada comparado con sus propiedades como alimento.

De pocas frutas se sacan tantos productos beneficiosos para la salud como del coco: se puede beber el agua que guarda en su interior o se puede comer la pulpa fresca y, mediante una serie de
procesos sencillos, de esta se pueden obtener aceite, manteca, leche y harina. ¡6 alimentos en 1! Además de las flores de la palmera se saca el azúcar de coco y una interesante salsa. ¡Ya son 8!

Las propiedades del coco
El coco es calórico, ya que unos 100 g de coco crudo aportan unas 342 calorías que proceden de sus grasas saturadas (34%). Es pobre en hidratos de carbono (4,8 g por 100 g) y en proteínas (4,2 g en 100 g), aunque notable en fibra (8 g).

Cuenta con vitaminas y minerales como potasio, fósforo, magnesio, hierro y vitaminas E, C y del grupo B en mínimas cantidades.

Su agua es una bebida isotónica excelente y su aceite resulta antiviral, antimicrobiano y antimicótico.

La harina: mucha fibra y cero gluten
Las personas con intolerancia al gluten tienen un valioso aliado en la harina de coco: sirve para elaborar repostería y panadería.

Es más pobre en hidratos de carbono (16%) que las harinas de cereales (70%), pero en su lugar aporta mucha fibra (un 40% del peso, por un 12% de la harina integral de trigo) y el doble de proteínas (26% por 13%).

La harina de coco es más grasa que la de cereales, pero si se usa en las cantidades apropiadas no tiene por qué provocar ningún exceso.

Una leche riquísima
La leche de coco es grasa y espesa. Según su dilución, contiene entre un 15 y un 22% de grasa. Es bastante menos que la leche de vaca entera, que está entre el 30 y el 35%, pero si se quiere adelgazar no se recomienda tomar más de 60 ml diarios y debe consumirse siempre de calidad ecológica.

La manteca contiene manganeso y cobre.

Beneficios del coco
Las virtudes del coco que se considera a menudo un superalimento.

Reduce el colesterol
El 75% de las grasas del coco son saturadas, del tipo que se asocia al colesterol elevado, pero su riqueza en ácido láurico produce que no solo no eleve el colesterol malo, LDL, sino que lo reduce y aumenta el bueno, HDL según un estudio publicado en The Philippine Journal of Cardiology.

Más allá de los estudios bioquímicos están las pruebas históricas. El coco ha formado parte de la alimentación básica de los pueblos del Océano Pacífico que apenas conocieron el colesterol elevado, la obesidad, la diabetes o los infartos cardiacos o cerebrales hasta que modificaron su dieta tradicional.

Agua rehidratante
El agua de coco es una bebida isotónica natural que se obtiene de los cocos verdes, cosechados con cinco o seis meses. Es ligera y aporta azúcares y grasas en dosis moderadas, así como minerales y vitaminas.

Un aceite antimicrobiano
El coco maduro se compone de un 35% de aceite de coco, el único formado en más del 50% por ácidos grasos de cadena media, fácilmente digeribles. Se asimilan sin ayuda de la bilis, son solubles en agua y penetran sin problemas en el torrente sanguíneo y en el hígado, donde se transforman en energía y, en segundo lugar, en reserva de grasa, por lo que contribuyen menos a la obesidad que otras grasas.

Por otra parte, los estudios sugieren que posee acción antimicrobiana, antiviral y antimicótica, por vía tanto interna como externa. Se puede usar como aceite corporal en infecciones por hongos o bacterias. En países tropicales como Tailandia se emplea para cocinar porque soporta bien las altas temperaturas.

De primera presión en frío
Los efectos beneficiosos del aceite solo se pueden atribuir al obtenido por presión en frío de cocos recién cosechados (preferentemente ecológicos), sin refinar, decolorar ni desodorizar, y envasado en vidrio, listo para ser utilizado. Otra cosa es el aceite de copra, que se extrae de la pulpa desecada al hervirla o mezclarla con disolventes. Este se utiliza para fabricar jabones o se hidrogena para emplearlo como ingrediente alimentario en bollería, repostería, helados y platos preparados.

El coco en la cocina
Para saber si un coco está en buen estado basta con agitarlo. Si al moverlo se oye el agua es que está fresco. A la hora de abrirlo conviene retirar el agua haciendo un agujero con un cuchillo afilado en uno de sus tres ojos.

La pulpa se extrae rompiendo el coco a golpe de martillo o envolviéndolo con un trapo y lanzándolo al suelo. Para conservar su pulpa hay que colocarla en un recipiente con agua y guardarla en la nevera. Se mantiene hasta tres días si se le cambia a diario el agua.

Al adquirir el agua de coco lista para consumir hay que tomar ciertas precauciones. No todas las aguas de coco que se comercializan son igual de puras. De hecho, el agua pura de coco, a la que se le pueden atribuir beneficios para la salud, es aquella recién sacada del fruto o envasada adecuadamente, sin añadidos.

A muchos productos que se comercializan como tal se les suele añadir ácido ascórbico (vitamina C) como conservante, e incluso edulcorantes y otros aditivos. Tampoco es agua de coco auténtica la que procede de concentrados.

Un uso para cada derivado
Aceite: apto para frituras por su estabilidad. Su precio elevado en Europa hace aconsejable usarlo en preparaciones que pidan poca cantidad. Suele estar en estado sólido hasta que se calienta. Harina: además de usarse en repostería, se puede mezclar con mueslis, yogures o batidos. Aporta un delicado aroma de coco más una dosis extra de fibra, ácidos grasos valiosos y proteínas.
Manteca: es un excelente sustituto de la mantequilla, sobre todo cuando acompaña a ingredientes dulces. También puede enriquecer smoothies y mueslis, o aportar sabor a multitud de recetas. No debe utilizarse para freír, porque la fibra se quema.
Leche: perfecta para elaborar batidos con frutas y dar un toque exóticoasalsas, repostería y sopas.

6 consejos para elegir el aceite de oliva perfecto

 

indica a muchos consumidores que están comprando el mejor aceite de oliva. Pero de hecho, es un grado inferior, la virgen extra es la mejor calidad para el aceite de oliva.

Flynn, el director ejecutivo del centro olivar, y su asociada Selina Wang, su directora de investigación, publicaron recientemente un estudio llamado “ Actitudes del consumidor sobre el aceite de oliva “. Reveló problemas con las nociones de los consumidores de este producto que harían temblar a los amantes del gran aceite de oliva, o aquellos que saben de él.

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Relacionado: El aceite de oliva griego que debes comprar en este momento, según el informe, solo uno de cada cuatro conocemos las leyes del aceite de oliva. El ochenta por ciento citó el sabor como un factor importante en la compra de aceite de oliva, sin embargo, estudios anteriores han demostrado que la mayoría de los aceites importados tienen sabores desagradables o ya están rancios. La rancidez afecta negativamente al cuerpo humano formando radicales libres y reduciendo ciertas vitaminas B. Si está usando aceite de oliva para su salud, la ingestión de uno rancio no tendrá los valiosos antioxidantes, ácidos grasos omega-3 y polifenoles viables.

Los consumidores tampoco creían que la terminología utilizada por los profesionales del aceite de oliva para transmitir atributos positivos, como “hierba”, “picante” y “afrutado”, hiciera que el producto sonara sabroso. También se confundieron con el término “refinado”.

“No significa elegante o de clase alta”, dijo Flynn. Típico del etiquetado que intenta engañar, refinado significa todo lo contrario. El aceite de oliva refinado ha sido procesado con solventes para enmascarar olores y sabores. Esta repetición se hace porque el aceite puede haber comenzado con aceitunas de calidad cuestionable, o es una mezcla de aceites de baja ley que brotan alrededor del Mediterráneo desde Turquía, Grecia o España, o se ha cortado con otros aceites, como la avellana o cártamo. En estos casos, todo tiene que ser cubierto.

Wang diseñó el estudio del consumidor. Ella es originaria de Taiwán, donde el aceite de oliva no es tan familiar. “Probablemente me tomó varios meses averiguar toda la terminología y la nomenclatura”, dijo. “Es muy confuso”.

La conclusión es que hay mucho trabajo por hacer para comunicar mejor lo que está en la botella, en lugar de enfocarse en idear un lenguaje que enmascare las prácticas inescrupulosas.

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Entonces, ¿cómo leer una etiqueta de aceite de oliva para asegurarse de que es la mejor virgen extra que puede pagar?

Hay seis cosas para hacer. Con el asesoramiento de Orietta Gianjorio, miembro del Panel del Gusto del aceite de oliva de la UC Davis que creció en Roma y está familiarizada con estos términos que hemos heredado de Europa, aquí hay algunas pistas sobre cómo leer una etiqueta. En general, busque el término virgen extra. Pero no lo dé por sentado.

Voltea la botella. ¿De dónde es el aceite? Solo porque fue embalado o producido en Italia no significa que el aceite sea italiano. Los aceites provienen de todo el Mediterráneo – Túnez, España, Grecia y Turquía – a Italia solo para ser envasados. Eso es mucho viajar. Para impresionarte, la etiqueta incluso puede jactarse de que el petróleo ha venido de muchos países. Pero ahora que se está convirtiendo en un experto, sabrá que cuanto mayor sea el tiempo transcurrido entre la cosecha y el procesamiento, mayores serán las posibilidades de degradación del aceite.

Busque la fecha de cosecha. Recuerde que el aceite de oliva es lo opuesto al vino. No está destinado a envejecer. Piense en ello como jugo de fruta fresca. El aceite de oliva es bueno durante unos dos años si se almacena en condiciones óptimas, lo que significa que en un armario oscuro a temperatura ambiente. “Si la parte posterior de la etiqueta no tiene la fecha de recolección, puede considerar volver a poner esa botella en el estante”, aconsejó Gianjorio.

Busque los sellos de aprobación. Muchos aceites de oliva de California se envían, por una tarifa, al panel de catadores capacitados del Consejo del Aceite de Oliva. Si el aceite pasa, el productor recibe permiso para colocar el sello COOC en la etiqueta. Muy a menudo, esto se coloca en la parte posterior de la botella. Sin embargo, muchos aceites finos de California de pequeños productores nunca se envían al COOC debido a los costos. Por lo general, estas botellas muestran una fecha de cosecha.

Olerlo y probarlo. Debido a que no se puede tomar un trago en la tienda, Gianjorio dijo que tan pronto como obtenga el aceite de oliva en casa, hágalo y pruébelo. Lo ideal es que no encuentre los malos olores, que Gianjorio describió como cera, salami malo, mantequilla de maní vieja, pañal para bebés, estiércol o calcetines sudorosos.

Tomar de nuevo. “Esto es Estados Unidos. Se lleva todo de vuelta”, dijo Gianjorio. Dile al gerente de la tienda que el aceite está rancio y devuélvelo. Si el gerente no puede guiarlo hacia un mejor producto, busque una tienda que se especialice en aceite de oliva fino o busque un buen aceite de oliva en línea.

Favorecer el petróleo nacional. Primero, este no es un nosotros contra ellos: hay productores de alta calidad en todo el mundo. Los aceites de oliva fabricados en los EE. UU. Obtienen constantemente una mejor calidad que las importaciones. California suministra el 97 por ciento del aceite de oliva producido en los Estados Unidos.

 

 

hay tantos tipos de aceites: ¿cuál elegir

Diferentes tipos de aceites: ¿cuál elegir?

De maíz, girasol, oliva y más. Propiedades y beneficios de cada uno.

Diferentes tipos de aceites: ¿cuál elegir?

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Maíz y girasol son los más populares de la góndola. El de oliva goza de una gran reputación. La heladera ofrece otras opciones, como la margarina o la manteca. La variedad de grasas para cocinar o condimentar es amplia, por eso a la hora de elegir es bueno conocer las propiedades de cada uno.

La pureza y el tipo de procesamiento utilizado en la producción del aceite es lo que determina que sea más o menos saludable, explica Silvio Schraier, subdirector de la carrera de Médico especialista en Nutrición de la Facultad de Medicina de Fundación Barceló.

Desde hace tiempo, las grasas están sentadas en el banquillo de los acusados: se les adjudica gran parte de la responsabilidad en la epidemia de sobrepeso y obesidad que afectan a la población, además de otras enfermedades. No obstante, es necesario incluir grasas saludables en la dieta. “Los aceites más saludables son los que están compuestos en gran medida por ácidos grasos monoinsaturados”, afirma Schraier.

Los aceites vegetales son uno de los más elegidos por los argentinos para cocinar por sus propiedades. Se obtienen a partir de semillas, frutos secos, legumbres y frutas y tienen grasas insaturadas que benefician al organismo. El consumo en cantidades adecuadas es clave.

Aceite de Girasol: posee ácido linoleico de la serie omega 6 y contiene vitamina E, que ayudan a regular el organismo y a mejorar la asimilación de algunos nutrientes. Sólo se aconseja una pequeña cantidad diaria.

Aceite de Maíz: es otra buena fuente de ácidos omega 6, que el cuerpo no genera y son muy importantes para el correcto funcionamiento del organismo. Los alimentos ricos en omega 6 sirven para proteger la salud cardiovascular pero, si se consumen en exceso, son perjudiciales.

Aceite de Oliva: contiene el ácido graso monoinsaturado llamado oleico. Es el más saludable para ensaladas y para cocinar todo tipo de alimentos. Colabora en la buena salud del sistema circulatorio. Se aconseja elegir el que es 100% extra virgen ya que no ha sido sometido a refinamientos y conserva al máximo todas sus propiedades.

Aceite de Uva: se obtiene de la semilla (pepita) de uva. También aporta ácidos grasos omega 6. Era de los más aconsejados por los nutricionistas por los beneficios para el corazón.

Margarina: compuesta por aceites que se someten a un proceso de hidrogenación que puede enriquecerla en ácidos grasos trans, contraindicados para la salud cardiovascular. Se sugiere evitarla o reemplazarla por una pequeñísima cantidad de manteca.

Aceite de Soja: se aconseja su consumo en pequeña cantidad para prevenir enfermedades coronarias o vasculares. Tiene demasiados ácidos grasos poliinsaturados, lo que lo convierte en un aceite con mayor grado de oxidación y que genera olores en la cocción; se recomienda usarlo sólo crudo. ¡Importante! No confundirlo con la salsa de soja, que contiene mucha cantidad de sodio.

Aceite de Canola: contiene ácido oleico (monoinsaturado) como el aceite de oliva, pero a diferencia de éste, que posee sabor a aceitunas, tiene un sabor neutro. Tiene efectos protectores para la salud cardíaca. Es también fuente de ácidos grasos omega 6, que colaboran en el crecimiento y desarrollo del cerebro humano.